42 curiosidades sobre Pluton

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Plutón, el enigmático cuerpo celeste que alguna vez fue considerado el noveno planeta de nuestro sistema solar, ha capturado la imaginación de científicos y entusiastas del espacio por igual. Desde su descubrimiento en 1930 hasta su reclasificación como planeta enano en 2006, Plutón sigue siendo un objeto de estudio fascinante y misterioso. Acompáñanos en este viaje a través de una colección de hechos sorprendentes y curiosos sobre Plutón, que revelan sus características únicas y su importancia en el estudio del cosmos.

  1. Plutón fue descubierto el 18 de febrero de 1930 por Clyde Tombaugh en el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona.
  2. El nombre «Plutón» fue sugerido por Venetia Burney, una niña de 11 años, en honor al dios romano del inframundo.
  3. Plutón tiene cinco lunas conocidas: Caronte, Nix, Hidra, Cerbero y Estigia.
  4. Caronte, la luna más grande de Plutón, es tan grande que Plutón y Caronte son a menudo considerados un sistema binario.
  5. Plutón tiene una órbita muy elíptica, que lo lleva a veces más cerca del Sol que Neptuno.
  6. La órbita de Plutón está inclinada 17 grados con respecto al plano de la eclíptica.
  7. Plutón completa una órbita alrededor del Sol en 248 años terrestres.
  8. La temperatura en Plutón puede descender hasta -240 grados Celsius.
  9. La atmósfera de Plutón está compuesta principalmente de nitrógeno, con trazas de metano y monóxido de carbono.
  10. La presión atmosférica en Plutón es aproximadamente 100,000 veces menor que la de la Tierra.
  11. Plutón tiene una superficie cubierta de hielo de nitrógeno, metano y monóxido de carbono.
  12. La región en forma de corazón de Plutón, llamada Tombaugh Regio, es una de las características más distintivas del planeta enano.
  13. Plutón tiene montañas de hielo de agua que se elevan hasta 3,500 metros de altura.
  14. Plutón experimenta estaciones, aunque cada estación dura más de 20 años terrestres.
  15. La misión New Horizons de la NASA, lanzada en 2006, fue la primera en sobrevolar y estudiar Plutón de cerca en 2015.
  16. Plutón tiene una atmósfera que se expande y contrae a medida que se aleja y se acerca al Sol en su órbita elíptica.
  17. Plutón rota sobre su eje en aproximadamente 6.4 días terrestres.
  18. Caronte y Plutón están en rotación sincrónica, lo que significa que siempre muestran la misma cara el uno al otro.
  19. La superficie de Plutón presenta tanto áreas muy antiguas como regiones jóvenes y geológicamente activas.
  20. Plutón tiene una superficie más rojiza que Caronte, debido a la presencia de tolina, una sustancia orgánica compleja.
  21. Se cree que Plutón tiene un núcleo rocoso rodeado de un manto de hielo.
  22. Plutón es más pequeño que nuestra Luna, con un diámetro de aproximadamente 2,377 kilómetros.
  23. La densidad de Plutón es de aproximadamente 1.86 gramos por centímetro cúbico, lo que sugiere una mezcla de hielo y roca.
  24. Plutón fue clasificado como un planeta enano por la Unión Astronómica Internacional en 2006.
  25. La resonancia orbital de Plutón con Neptuno es 3:2, lo que significa que por cada tres órbitas de Neptuno, Plutón completa dos.
  26. Plutón es parte del Cinturón de Kuiper, una región del sistema solar más allá de Neptuno llena de pequeños cuerpos helados.
  27. Las imágenes de New Horizons mostraron glaciares de nitrógeno en movimiento en la superficie de Plutón.
  28. Plutón puede tener un océano subsuperficial de agua líquida debajo de su capa de hielo.
  29. Los «terrenos caóticos» en Plutón son áreas con terrenos altamente irregulares y fracturados.
  30. Plutón tiene penachos de hielo que se cree son causados por criovolcanismo.
  31. Plutón es el primer objeto del Cinturón de Kuiper en ser explorado de cerca por una misión espacial.
  32. La gravedad en la superficie de Plutón es aproximadamente 1/12 de la de la Tierra.
  33. Plutón tiene una atmósfera tenue que puede congelarse y caer como nieve cuando se aleja del Sol.
  34. Los científicos creen que la superficie de Plutón es rica en compuestos orgánicos complejos.
  35. Plutón tiene «dunas» de metano que son impulsadas por vientos suaves en su delgada atmósfera.
  36. La región Sputnik Planitia en Plutón es una vasta llanura de hielo de nitrógeno que se renueva constantemente.
  37. Plutón muestra evidencia de antiguos lagos de nitrógeno líquido en su superficie.
  38. Plutón y Caronte están separados por una distancia de aproximadamente 19,570 kilómetros.
  39. La superficie de Plutón tiene características oscuras llamadas «maculas» que podrían ser depósitos de material orgánico.
  40. Los cráteres en Plutón sugieren que su superficie tiene una variedad de edades, algunas áreas son muy antiguas mientras que otras son geológicamente jóvenes.
  41. La interacción gravitacional entre Plutón y Caronte puede causar actividad geológica en ambos cuerpos.
  42. Plutón fue el primer planeta enano descubierto en el Cinturón de Kuiper, lo que llevó al descubrimiento de muchos otros cuerpos similares.

Plutón sigue siendo uno de los cuerpos celestes más intrigantes del sistema solar. A través de los descubrimientos hechos por misiones como New Horizons y el estudio continuo de los astrónomos, hemos aprendido mucho sobre este planeta enano y su compleja y variada geología, atmósfera y órbita. La exploración de Plutón no solo amplía nuestro conocimiento del sistema solar exterior, sino que también nos invita a reflexionar sobre nuestra comprensión del cosmos y nuestra capacidad para descubrir lo desconocido.

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